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Egypte: au moins 36 morts dans deux attentats contre des églises

DIA-09 avril 2017: Deux attentats à la bombe ont visé dimanche des églises coptes en Egypte, faisant au moins 25 morts à Tanta, au nord du Caire, et 11 morts à Alexandrie, trois semaines avant la visite du pape en Egypte.

Ces deux attentats n’ont pas été revendiqués dans l’immédiat, mais la branche égyptienne du groupe jihadiste Etat islamique (EI) avait récemment appelé à viser la communauté copte.

La première explosion s’est déroulée peu avant 10H00 en pleine célébration des Rameaux dans l’église Mar Girgis de Tanta, une grande ville à une centaine de km du Caire dans le delta du Nil, au premier jour de la Semaine sainte.

Le bilan s’est rapidement aggravé, passant de 13 morts initialement à 25 morts et 78 blessés selon le ministère de la Santé.

« L’explosion a eu lieu aux premiers rangs, près de l’autel, durant la messe », a précisé à l’AFP le général Tarek Atiya, adjoint du ministre de l’Intérieur en charge des médias.

Quelques heures plus tard, une autre explosion a eu lieu à l’église Mar Morcos à Alexandrie, la grande ville du nord du pays, faisant 11 morts et 35 blessés.

Le pape copte Tawadros II assistait aux célébrations dans cette église. Il « se porte bien » et avait quitté l’église avant l’attentat, a indiqué à l’AFP son secrétaire particulier, le père Angelos.

A Tanta, des images diffusées par la chaîne de télévision privée Extra news ont montré le sol et les murs blancs de l’église couverts de sang, ainsi que des bancs en bois déchiquetés.

Après avoir inspecté les lieux, la police a établi un cordon de sécurité, devant lequel plusieurs personnes étaient rassemblées pour crier leur colère, a constaté une journaliste de l’AFP.

Le gouverneur de Gharbiya le général Ahmad Deif a indiqué qu’il n’y a pas encore d’informations sur la nature de l’attentat. « Soit une bombe a été placée dedans, soit quelqu’un s’est fait exploser », a-t-il indiqué à la télévision Nile news.

-Attaques sanglantes-

Ces attentats interviennent 19 jours avant une visite du pape François prévue les 28 et 29 avril en Egypte.

« J’exprime mes profondes condoléances à mon cher frère, sa sainteté le pape Tawadros II, à l’Eglise copte et à toute la chère nation égyptienne. Je prie pour les défunts et les blessés », a réagi le pontife argentin.

Le Premier ministre Chérif Ismaïl a condamné l’attentat de Tanta, soulignant « la détermination de l’Etat à éradiquer de tels actes terroristes, et éliminer à la racine le terrorisme noir ».

Parallèlement, Al-Azhar, prestigieuse institution de l’islam sunnite basée au Caire, a condamné « un attentat terroriste lâche ».

Ces nouvelles attaques interviennent quatre mois après un attentat suicide spectaculaire qui avait frappé le 11 décembre au Caire l’église Saint-Pierre et Saint-Paul, contigüe de la cathédrale copte Saint-Marc, également en pleine célébration, faisant 29 morts.

Les Coptes orthodoxes d’Egypte représentent la communauté chrétienne la plus nombreuse du Moyen-Orient, constituant 10% des 92 millions d’Egyptiens, et l’une des plus anciennes.

Ils se disent victimes de discriminations dans tout le pays de la part des autorités et de la majorité musulmane.

L’attaque du Caire avait relancé les appels à durcir la lutte contre la mouvance jihadiste en Egypte, en particulier dans le Sinaï où elle a mené une série d’attaques sanglantes contre les forces de sécurité.

La branche locale de l’EI avait revendiqué un attentat à la bombe ayant coûté la vie, le 31 octobre 2015, aux 224 occupants d’un avion transportant des touristes russes après son décollage de Charm el-Cheikh, station balnéaire dans le sud du Sinaï.

Le premier avril, un policier a été tué et quinze personnes ont été blessées lors de l’explosion d’une moto piégée à l’extérieur d’un centre de formation de la police à Tanta.

Par ailleurs, l’église Mar Girgis de Tanta avait indiqué fin mars sur sa page Facebook qu’un « objet suspect » avait été retrouvé devant le bâtiment et qu’une équipe de démineurs l’avait récupéré et transporté « dans un véhicule spécial ».

AFP 

 

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