DIA | Le ministre américain de la défense Mark Esper ce jeudi à Alger, 15 ans après la visite de Rumsfeld
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Le ministre américain de la défense Mark Esper ce jeudi à Alger, 15 ans après la visite de Rumsfeld

DIA-29 septembre 2020: Le chef du Pentagone Mark Esper se rend cette semaine au Maghreb pour réaffirmer l’engagement des Etats-Unis dans la région et renforcer la coopération avec l’Algérie, où il sera le premier ministre américain de la Défense à se rendre depuis près de 15 ans. Mark Esper, dont c’est le premier voyage sur le continent africain, se rend mercredi en Tunisie pour des entretiens bilatéraux avec le président Kais Saied et le ministre tunisien de la Défense Ibrahim Bartagi, avant un discours au cimetière militaire américain de Carthage, où sont enterrés les soldats américains tombés en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’objectif est de renforcer les liens avec cet allié «majeur» dans la région et d’évoquer les menaces que représentent pour le pays les organisations extrémistes comme le groupe Etat islamique (EI) ou al-Qaïda. Mark Esper est ensuite attendu jeudi à Alger pour des entretiens avec le président Abdelmadjid Tebboune, qui est en même temps ministre de la défense et chef des armées, afin d’approfondir la coopération avec l’Algérie sur des questions clés de sécurité régionale, comme la menace posée par les groupes extrémistes, a précisé la même source.

Les responsables militaires américains se rendent fréquemment en Tunisie et au Maroc, où la coopération de défense avec les Etats-Unis est bien rodée, mais Mark Esper sera le premier ministre américain de la Défense à se rendre en Algérie depuis Donald Rumsfeld en février 2006. Le ministre américain achèvera sa tournée vendredi à Rabat, mais les responsables militaires américains n’ont pas précisé si M. Esper serait reçu par le roi Mohammed VI. 

Amir Hani/AFP