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Mexique: un séisme fait plus de 200 morts, des élèves ensevelis sous leur école

DIA-20 septembre 2017: Un puissant séisme de magnitude 7,1 qui a secoué mardi plusieurs Etats du centre du Mexique, dont la capitale Mexico, a fait au moins 200 morts, 32 ans jour pour jour après le tremblement de terre de 1985 qui avait tué plus de 10.000 personnes.

L’épicentre de ce séisme se situait dans l’Etat de Puebla (centre), proche de la capitale, à 51 km de profondeur, selon le centre géologique américain USGS. La secousse a été ressentie dans de nombreux Etats du pays.

Plusieurs immeubles se sont effondrés ou ont été endommagés, a constaté l’AFP. Les médias mexicains faisaient état d’une vingtaine de bâtiments effondrés.

Le président mexicain Enrique Peña Nieto a écourté un déplacement en province pour rentrer à Mexico en avion. « J’ai ordonné l’évacuation des hôpitaux endommagés et le transfert des patients », a-t-il écrit sur Twitter.

– Patients sur le trottoir –

Des colonnes de fumée étaient visibles sur des plans larges de la capitale diffusés par la télévision mexicaine. 

Dans les décombres d’une clinique, des secouristes et des passants formaient une chaîne humaine pour déblayer et tenter d’extraire d’éventuels survivants. Des patients sur des brancards ou des chaises roulantes, dont certains sous perfusion, avaient été évacués sur le trottoir.

Des vidéos témoignant de la violence des secousses, d’explosions ou d’effondrements de bâtiments étaient publiées sur les réseaux sociaux.

Sur des images publiées par des touristes naviguant sur des barques à Xochimilco, zone lacustre du sud de Mexico, on pouvait voir de fortes vagues se former sur ces canaux d’ordinaire calmes.

Plusieurs institutions de la capitale, dont l’aéroport international de Mexico ou l’université nationale autonome de Mexico (Unam), une des principales d’Amérique latine, ont annoncé sur leur compte Twitter la suspension de leurs activités pour inspecter les bâtiments. Les écoles à Mexico et à Puebla ont été évacuées et fermées. Mardi matin, les autorités avaient organisé un exercice de simulation destiné à la population.

En septembre 1985, un tremblement de terre de 8.1 avait dévasté une grande partie de la capitale et fait plus de 10.000 morts.

Depuis cette tragédie, les autorités mexicaines ont durci les réglementations pour la construction et développé un système d’alerte à l’aide de capteurs situés sur les côtes.

Les secouristes s’activaient mercredi pour tenter de retrouver des survivants dans les décombres à Mexico, frappée la veille par un violent séisme qui a fait au moins 217 morts dans le centre du pays, dont 21 enfants ensevelis sous leur école.

L’établissement s’est partiellement écroulé sous l’effet du séisme, faisant au moins 26 morts –21 élèves âgés de 7 à 13 ans et 5 adultes– et entre 30 et 40 disparus, selon les services de secours.

« A ce stade, on dénombre 217 morts », dont 86 dans la ville de Mexico, a écrit sur Twitter le directeur de la Protection civile, Luis Felipe Puente, révisant à la baisse un précédent bilan qui faisait état de 248 morts.

Le tremblement de terre, de magnitude 7,1, s’est produit mardi à 13H14 locales (18H14 GMT). Il a fait s’effondrer au moins une cinquantaine d’immeubles dans la mégapole de 20 millions d’habitants et déclenché cris, pleurs et crises de nerfs.

– « Ne fumez pas ! » –

« Ne fumez pas! Ne fumez pas ! », prévenaient des secouristes craignant des ruptures de canalisations de gaz, alors que les forces de l’ordre tentaient de mettre en place des cordons de sécurité en plein chaos et que des habitants regagnaient leur domicile à pied.

Ce séisme est survenu après un autre de magnitude 8,2 qui avait tué une centaine de personnes dans le sud du pays début septembre, et 32 ans jour pour jour après le grand séisme de 1985 qui avait dévasté la capitale mexicaine et ses environs et fait plus de 10.000 morts (30.000, selon certaines estimations).

Environ 40% de la ville de Mexico et 60% de l’Etat de Morelos se trouvaient sans électricité mercredi.

Des vidéos postées sur les réseaux sociaux témoignaient de la violence des secousses, d’effondrements d’immeubles et même d’une forte explosion dans un bâtiment. Des images saisissantes publiées par des touristes naviguant à Xochimilco, zone lacustre du sud de Mexico, montraient de fortes vagues se former et secouer les embarcations sur ces canaux d’ordinaire calmes.

– Hôpitaux évacués –

Plusieurs institutions de la capitale, dont l’aéroport international ou l’université nationale autonome de Mexico (Unam), l’une des principales d’Amérique latine, ont annoncé sur leur compte Twitter la suspension de leurs activités pour inspecter les bâtiments. Les écoles à Mexico et à Puebla ont été évacuées et fermées. L’aéroport a rouvert quelques heures après.

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