DIA | Décès du haut dirigeant palestinien Saëb Erakat infecté par le Covid-19
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Décès du haut dirigeant palestinien Saëb Erakat infecté par le Covid-19

DIA-10 novembre 2020: Le secrétaire général de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) Saëb Erakat est décédé mardi 10 novembre du nouveau coronavirus à l’âge de 65 ans, a indiqué à l’AFP la présidence palestinienne. Atteint de fibrose pulmonaire et greffé du poumon, «Saëb Erakat est décédé il y a peu de temps à l’hôpital Hadassah» de Jérusalem, où il avait été admis le 18 octobre, a déclaré cette source.

Une grande perte pour la cause palestinienne 

Saëb Erakat était officiellement le négociateur en chef des Palestiniens. Mais à défaut de pourparlers avec Israël, à l’arrêt, il a dû se contenter ces dernières années d’être un avocat éloquent de la cause palestinienne.

Secrétaire général de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) depuis 2015, soit numéro deux dans l’organigramme, Erakat faisait partie de ces Palestiniens qui ont cru en la négociation plutôt qu’en la lutte armée. Cet universitaire, qui s’exprimait dans un anglais volontiers teinté d’humour et de formules marquantes, a fait partie de toutes les équipes de négociateurs avec Israël depuis 1991, à l’exception notable de celle qui discuta secrètement des accords d’Oslo en 1993.

Attaché à la diplomatie

Ce vieux routier de la diplomatie a toutefois repris sa place de négociateur et a dirigé les tractations côté palestinien lors de la dernière tentative de paix américaine, lancée sous la présidence Obama et avortée en 2014. Depuis, il assistait impuissant, sous l’effet des intérêts contraires, des mauvaises volontés, des violences ou de la colonisation, à la déconfiture du rêve d’un État palestinien indépendant pour lequel il se battait.

L’homme aux éternelles lunettes rectangulaires sans monture avait multiplié ces derniers mois les déclarations contre le projet israélien d’annexion de la Cisjordanie occupée et, ces dernières semaines, contre la normalisation des relations entre Israël et des pays du Golfe, conclue sans paix préalable entre les Palestiniens et l’État hébreu.

Né à Jérusalem en 1955, sept ans après la création d’Israël, il fut un proche de Yasser Arafat, leader historique du mouvement national palestinien, même s’il ne l’a pas suivi dans ses exils successifs. Il est ensuite devenu un proche de Mahmoud Abbas, qui a succédé à Arafat à la tête de l’Autorité palestinienne, gravitant dans son cercle restreint et passant pour l’un de ses successeurs potentiels. Ce dernier a d’ailleurs qualifié le décès de Saëb Erakat de «perte immense» pour les Palestiniens.

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